Facebook anunció que cerrará su sistema de reconocimiento facial

Publicado por: Manuel Abreu Ortiz - social@manuelabreuo.com

Facebook dejará de utilizar su sistema de reconocimiento facial, eliminando los datos de escaneo facial de más de mil millones de usuarios, y poniendo punto final a una característica que ha alimentado las preocupaciones de privacidad, las investigaciones del gobierno, una demanda colectiva y los problemas regulatorios.

Jerome Pesenti, vicepresidente de inteligencia artificial de Meta, la recién nombrada empresa matriz de Facebook, dijo en un blog el martes que la red social estaba haciendo el cambio debido a “muchas preocupaciones sobre el lugar de la tecnología de reconocimiento facial en la sociedad”. Añadió que la compañía seguía viendo el software como una herramienta poderosa, pero “cada nueva tecnología trae consigo un potencial tanto de beneficio como de preocupación, y queremos encontrar el equilibrio adecuado.”

La decisión pone fin a una función que se introdujo en diciembre de 2010 para que los usuarios de Facebook pudieran ahorrar tiempo. El software de reconocimiento facial identificaba automáticamente a las personas que aparecían en los álbumes de fotos digitales de los usuarios y les proponía “etiquetarlas” a todas con un clic, vinculando sus cuentas a las imágenes. Ahora Facebook ha creado uno de los mayores repositorios de fotos digitales del mundo, en parte gracias a este software.

La tecnología de reconocimiento facial, que ha avanzado en precisión y potencia en los últimos años, ha sido cada vez más objeto de debate por el mal uso que pueden hacer de ella los gobiernos, las fuerzas del orden y las empresas. En China, las autoridades utilizan estas capacidades para seguir y controlar a los uigures, una minoría mayoritariamente musulmana. En Estados Unidos, las fuerzas del orden han recurrido a este software para ayudar a la policía, lo que ha provocado el temor de que se produzcan extralimitaciones y detenciones erróneas. Algunas ciudades y estados han prohibido o limitado la tecnología para evitar posibles abusos.

Facebook sólo utilizó sus capacidades de reconocimiento facial en su propio sitio y no vendió su software a terceros. Aun así, la función se convirtió en un quebradero de cabeza en cuanto a privacidad y normativa para la empresa. Los defensores de la privacidad plantearon repetidamente preguntas sobre la cantidad de datos faciales que Facebook había acumulado y lo que la empresa podía hacer con esa información. Las imágenes de rostros que se encuentran en las redes sociales pueden ser utilizadas por empresas de nueva creación y otras entidades para entrenar el software de reconocimiento facial.

Cuando la Comisión Federal de Comercio impuso a Facebook una multa récord de 5.000 millones de dólares para resolver las quejas sobre privacidad en 2019, el software de reconocimiento facial estaba entre las preocupaciones. En 2020, la compañía también acordó pagar 650 millones de dólares para resolver una demanda colectiva en Illinois que acusó a Facebook de violar una ley estatal que requiere el consentimiento de los residentes para usar su información biométrica, incluida su “geometría facial.”

Añadió que la compañía seguía viendo el software como una herramienta poderosa, pero “cada nueva tecnología trae consigo un potencial tanto de beneficio como de preocupación, y queremos encontrar el equilibrio adecuado.”

La decisión pone fin a una función que se introdujo en diciembre de 2010 para que los usuarios de Facebook pudieran ahorrar tiempo. El software de reconocimiento facial identificaba automáticamente a las personas que aparecían en los álbumes de fotos digitales de los usuarios y les proponía “etiquetarlas” a todas con un clic, vinculando sus cuentas a las imágenes. Ahora Facebook ha creado uno de los mayores repositorios de fotos digitales del mundo, en parte gracias a este software.

Con información de France 24.