Facebook mostró anuncios de tabaco y alcohol a niños y adolescentes

Publicado por: Manuel Abreu Ortiz - social@manuelabreuo.com

La publicidad en redes sociales podría estar por cambiar para siempre. Un reporte reciente asegura que Facebook al fin aprobó que sus plataformas emitan anuncios dirigidos a niños y adolescentes que pudieran estar interesados en apuestas, alcohol y tabaquismo. Esta investigación fue realizada por la organización sin fines de lucro Reset Australia, que creó una página de Facebook para explorar todas las opciones de publicidad de la plataforma.

Los investigadores pudieron crear anuncios altamente dirigidos basados en las herramientas para la elaboración de perfiles de usuarios de Facebook, que está a disposición de cualquier administrador de página por unos 5 dólares. Aún así, Facebook afirma que cada anuncio es revisado antes y después de su publicación: “Mantener a los jóvenes seguros en Facebook e Instagram es vital para nosotros”, mencionó un portavoz.

Si bien el representante de Facebook afirma que la plataforma cuenta con sistemas de monitoreo automatizado y moderadores humanos para prevenir la publicación de anuncios perjudiciales, a la comunidad de la ciberseguridad le siguen quedando muchas dudas sobre la capacidad de Facebook para monitorear cada anuncio publicado en la página.

Facebook prohíbe a los administradores de páginas anunciar alcohol y otros productos inapropiados a menores de 18 años, pero los investigadores idearon un método para publicar toda clase de anuncios inusuales, incluyendo:

  • Una receta de cóctel que habría llegado hasta a 50 mil perfiles de niños potencialmente interesados en temas como el alcohol
  • un cigarrillo electrónico que habría llegado hasta a mil usuarios menores de edad posiblemente interesados en el tabaco y los vaporizadores

En total, la plataforma Ads Manager de Facebook ofrece acceso a unos 740 mil adolescentes australianos.

La organización no gubernamental también identificó a otros 14 mil perfiles de estos interesados en juegos otros temas, incluyendo:

  • Juegos de apuestas
  • Pérdida extrema de peso
  • Comidas rápidas
  • Citas en línea

Por otra parte, el texto aprobado en los anuncios incluye frases relacionadas con:

  • Mención explícita de premios a los interesados en los juegos de azar
  • Preguntas a los interesados en la pérdida de peso extrema

Al respecto, el director de Reset Australia Chris Cooper mencionó: “Facebook parece estar usando los datos de los adolescentes del mismo modo que usa la información de los adultos.” Cooper cree que esto debería abrir el debate respecto a cómo Facebook se beneficia de la recolección de información de sus usuarios, pues parece obvio que la plataforma no cuenta con mecanismos de protección de información adecuados.

Para conocer más sobre riesgos de seguridad informática, malware, vulnerabilidades y tecnologías de la información, no dude en ingresar al sitio web del Instituto Internacional de Seguridad Cibernética (IICS).

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