Ekos anuncia $ 8M Serie A para desarrollar software para cervecerías artesanales

Publicado por: La Redacción - kfiguereo@juventud.gob.do

Ekos , una startup de Charlotte, Carolina del Norte, que crea software para ayudar a las cervecerías artesanales y otras compañías de bebidas a organizar sus negocios, anunció hoy una Serie A de $ 8 millones dirigida por Noro-Moseley Partners , una empresa de riesgo de Atlanta.

Antes de tomar esta financiación, la compañía había tenido un arranque durante los últimos cinco años, creando un negocio con 1700 clientes en 40 países. La compañía ha creado un conjunto completo de herramientas para rastrear todo, desde lo que hay en el tanque, hasta recetas, materias primas, inventario, etc., todo lo que necesita para administrar una cervecería, sidrería o negocio de elaboración de vino.

Antes de lanzar la compañía en 2014, los fundadores estaban pensando en crear software para este nicho de mercado, por lo que dieron vueltas y preguntaron a los cerveceros qué estaban usando para rastrear sus negocios. Algunos solo lo rastreaban manualmente usando portapapeles y pizarras blancas. Otros estaban usando software ERP como SAP, Netsuite o Microsoft Dynamics. Algunos estaban usando Hojas de cálculo de Google.

McKinney dijo que no podía creer que no hubiera un conjunto de herramientas específicamente diseñadas para este mercado, por lo que él y el cofundador y CTO Greg Forehand hicieron lo que cualquier buen emprendedor haría. Ellos lo construyeron. El producto de hoy incluye una aplicación para rastrear el negocio en un teléfono móvil y la capacidad de configurar un flujo de trabajo de arrastrar y soltar para toda la operación.

Él dice que él y Forehand realmente tuvieron la idea de negocio de forma independiente. Se dio cuenta de Forehand en una temprana llamada de ventas. Ciertamente era extraño que a dos personas en la misma ciudad se les ocurriera la misma idea al mismo tiempo. Finalmente, los dos se encontraron y decidieron unir fuerzas y formar un negocio juntos.

Resultó ser una buena decisión. Tras su lanzamiento en 2014, el negocio despegó de inmediato. Fueron cubiertos en una publicación de la industria cervecera, Brewbound , que ayudó a difundir el mensaje. Al final del primer año tenían 100 cervecerías en la plataforma. Dijo que la noticia también se difundió de boca en boca, y aunque planeaban concentrarse en el mercado estadounidense para empezar, antes de darse cuenta estaban recibiendo llamadas de cervecerías en Canadá, Nueva Zelanda y Australia. Hoy dice que tienen clientes en casi cualquier lugar donde haya una cervecería en 40 países.

Actualmente, la compañía tiene 32 empleados, incluidos solo dos vendedores, que también ayudan a los clientes con la configuración inicial para sus necesidades particulares. Se han expandido de la cerveza a la sidra al vino, y con el tiempo esperan expandirse a otros mercados de alimentos y bebidas alcohólicas.

McKinney tiene grandes planes para el dinero. Quiere contratar a 40 nuevos empleados para fines de 2020, incluidas las personas de ventas y marketing, así como ingenieros de software. Él dice que reconoce que este será un gran cambio para su pequeña operación, pero es algo que han estado planeando y discutiendo durante los últimos 8 meses a medida que avanzaban en el proceso para encontrar fondos.

“Creo mucho en ser transparente con nuestro equipo internamente, para que nada sea realmente una sorpresa. Nuestro equipo está muy entusiasmado con la oportunidad para nuestros clientes y las cosas que vamos a construir, y también con la incorporación de algunos nuevos miembros del equipo “, dijo.

Fuente: TechCrunch